芳香療法 |芳香療法的演進歷史

芳香療法

芳香療法(Aromatherapy),簡稱芳療,是指藉由芳香植物所萃取出的精油(essential oil)做為媒介,並以按摩泡澡薰香等方式經由呼吸道皮膚吸收進入體內,來達到舒緩精神壓力與增進身體健康的一種自然療法。芳香療法起源於古埃及,近代盛行於歐洲,是一種不被主流醫學承認的另類醫學

芳香療法使用的植物材料和芳香植物油,包括精油和其它芳香化合物,用於改變人的情緒,認知,心理和身體健康的目的。

它可以提供作為一種輔助療法,或者更有爭議的是,作為替代醫學的形式。輔助療法可以配合規範治療,替代藥物,而不是傳統的西方醫學,以證據為基礎的治療。 芳香療法師,專門使用芳香療法,利用混合治療級別的精油,通過局部使用方法,包括按摩,吸入或浸水去激發所希望的效果。 沒有良好的醫療證據表明,芳香療法可以預防或治癒任何疾病,但它可能有助於改善整體的健康.過去由於科技所限,芳香療法一向都只能採用由天然芳香植物所萃取出的媒介。隨著有機化學的發展,現在很多香味都可以透過化學方法人工合成。不過,這些化學製成的人工香精,其功效往往不及天然的純質精油。

芳香療法的演進歷史

芳香植物應用在傳統醫學的歷史相當悠久。傳說中,中醫學起源於「神農嚐百草」,中醫經典「神農本草經」記載著許多對植物運用的智慧,是現代藥草學家的指南。而明朝李時珍編撰的「本草綱目」則記載了兩千多種藥材與八千多種配方,直到今天,仍被中醫視為養生、治療疾病的重要參考資料。另外,在印度持續使用5000年的阿輸吠陀療法(它亦是世上最古老的醫書Vedas吠陀經)中,也記載了許多芳香植物使用在宗教及醫療上的用途,但是在歷史上真正首度廣泛使用精油的證據可以追溯到古埃及時代。

  • 西元前3000年

最早的芳香療法紀錄源自於埃及。埃及人習慣將芳香療法運用在生活上;祭典的獻禮、神聖儀式的薰香、慶典中舞者助興…從多種古書及古廟石牆上記載,數種祭司們使用的植物及使用方法,我們可以了解埃及人已將芳香植物廣泛的運用在藥材、化妝品、甚至是屍體的保存上。最有名的實例為西元三千年前的埃及豔后克麗奧佩脫拉,運用精油的神祕魅力保養皮膚並使得全身充滿香氣,成功讓凱撒大帝馬克·安東尼拜倒其石榴裙下。在1922年埃及圖坦卡門墓被挖掘時,考古學家發現,埃及人使用了樹脂白松香、肉桂、乳香及雪松…等,來防止屍體腐化。經過現今科學證實,迄今已超過三千年考驗的木乃伊,展現了這些植物和芳香精油神奇、持久、令人不可思議的抗菌防腐能力。更甚者,連木乃伊裹屍布上殘餘的香料,都被17世紀的歐洲藥劑師蒸餾回收,循環再用成為所謂的「木乃伊靈藥」,可見其功效之神奇。

  • 西元前460~377年

希臘人承襲了古埃及的藥草醫學,持續深入的研究,並產生許多新的發現。希臘人已了解哪些植物能提振精神、哪些植物使人昏昏欲睡。『醫學之父』希波克拉底 (Hippocrates,西元前460-377年)運用系統組織的方式分類及索引,將傳承至古埃及的知識,用科學的方式解析了三百多種藥草,記載成冊,成為藥草醫學重要的經典。希臘人狄歐斯科里德(Dioscorides),終其一生完成五本『藥材醫學論』紀錄500種藥用知識及使用方法。而在羅馬宮廷採用了許多希臘人作為御醫,植物精油的知識隨即傳入羅馬蓋倫(Galen)運用他在醫學、解剖學生理學的想法,依照植物的醫藥功能,將植物分門別類,即為現在『蓋倫分類法』。這幾本在古典時代完成的不朽著作,翻譯成多種語言,並隨著戰爭及文化交流傳向了東方世界。

  • 十到十一世紀

在羅馬帝國滅亡後,需多醫書典籍,隨著流亡的醫生,傳到了東方世界。在君士坦丁堡翻譯成阿拉伯文,經過時空的文化交流,古希臘羅馬建立起的醫學知識,在阿拉伯世界廣泛的流傳著。阿拉伯歷史上最偉大的醫生阿維森納(Avicenna)的『醫典』記錄了八百種以上的植物及對人體的效用,他最偉大的貢獻是在十一世紀,發明了蒸餾精油的技術,使得精油的品質及萃取的技術更趨於完整。

  • 十二世紀

在十二世紀,透過十字軍東征的騎士們,將蒸餾技術及阿拉伯香水帶回歐洲,為歐洲黑暗時期注入一股新興曙光。為掩蓋體臭及保持心情愉悅,隨身攜帶香水及藥品已成為這個時代的潮流。在瘟疫黑死病流行的十四世紀,人們將花瓣和藥草灑在路上,而且隨處可見公共場所掛著香包和芳香花草,用腳踩踏擠出花草汁,作為殺死病毒、防止蚊蟲滋長、杜絕傳染病的方式。在工業革命時代,世界各地的科學快速的興起,使得化學合成藥物大量出現,並成為醫藥學的主流配方,在大量製造便宜簡易的合成藥物蓬勃發展的時候,同時也發現了人工合成藥物的副作用(例如:當時普遍使用水銀來治療梅毒,然而水銀卻有極為可怕的副作用,它會讓病人不斷地流口水、牙齒鬆動、全身顫抖、甚至癱瘓,雖然有些梅毒病人真的就此痊癒,可是許多病人卻因此送命),這使人們從新審視傳統天然植物精油的重要性,在這波回歸自然的潮流之下,許多科學家著手研究精油的特性與功效。

  • 西元1920年

化妝品科學家雷內‧摩利斯‧蓋特佛賽(René-Maurice Gattefossé),在一次的實驗的爆炸意外中,不幸灼傷了手,因為身旁剛好有薰衣草精油,直接使用浸入其中,發現疼痛感消除了,並且傷口復原的狀況良好,沒有留下任何疤痕。於是在1928年,首次提出了『芳香療法Aromatherapy』,並且在第二次世界大戰的時候,得到許多臨床上的証實,在法國的到熱烈的迴響,也吸引了更多科學家加入研究。除了身體的療效,在長期精神疾病上也有了成功的臨床經驗。另外兩位芳療先師;加提(Gatti)和開久拉(Cajola)透過吸嗅法,釋放病患的記憶與情感,也證實精油對心理治療上的效果。

  • 西元1950年

倫敦的保養專家馬格利特‧摩利(Marguerite Maury)首度將芳香療法,結合她所熟悉的臉部、身體按摩手技加上獨創的脊椎按摩術,針對病患的心理需求及症狀選擇適合的植物精油。從此之後,芳香療法有了新的轉變,不僅在英國奠定了深厚的基礎,並將觸角擴展到輔助醫療和整體醫療上。

  • 近 代

民間已普遍的使用芳香療法,而各地政府及學院也陸續將芳香療法視為一們正式學科,很多私人的診所、醫院、療養院等也使用這種整體治療法來輔助人們恢復健康。

蓋特佛賽博士

 

文章擷取來自維基百科

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